I migliori libri sugli animali

di Enza Casalino
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Il mondo animale è  presente da sempre nella letteratura. Basti pensare alle Favole di Esopo dove gli animali erano gli unici protagonisti e rappresentavano vizi e virtù dell’umanità, con una forte componente allegorica e metaforica. Anche Dante, nella sua Divina Commedia, si serviva delle figure animali per simboleggiare alcuni archetipi umani in maniera allegorica. Per non parlare dei bestiari medievali, caratterizzati da un fascino indubbio, soprattutto per le descrizioni di animali fantastici e mitologici (draghi, unicorni o satiri, ad esempio) che hanno ispirato innumerevoli opere letterarie fantastiche.

Non è strano, dunque, che chi ama gli animali voglia leggerne le avventure in libri divertenti, commoventi, ma anche spaventosi. Ecco quindi una lista dei migliori libri sugli animali che soddisfa tutti i gusti.

1. Io & Marley

Nonostante tutte le delusioni e le aspettative disattese, Marley ci aveva fatto un dono, spontaneo e inestimabile. Ci aveva insegnato l’arte dell’amore incondizionato, come darlo, come accettarlo. Dove c’è quest’amore, gli altri pezzi vanno quasi sempre a posto.

Chiunque possieda o abbia posseduto un cane, anche meno scatenato di Marley, apprezzerà questo racconto e gusterà le dettagliate e realistiche descrizioni relative alle abitudini, le manie, la vivacità di questo labrador disubbidiente e adorabile, che rifiuta ogni limite imposto alla sua esuberanza, ma che mostra una lealtà e un amore incondizionato e infinito nei confronti dei suoi padroni. Con uno stile fresco e divertente, John Grogan ci racconta la sua vita familiare, letteralmente sconvolta dall’arrivo del ciclone Marley, che diventerà una sorta di primo figlio per lui e la moglie Jenny.

Prezzo scontato su Amazon.it: 9,40 euro
Anno di prima pubblicazione: 2005
Autore: John Grogan
Casa Editrice: Sperling & Kupfer
Traduttore: Maria Luisa Cesa Bianchi
Lingua originale: inglese
Titolo originale: Marley & Me
Pagine: 332

2. Zanna Bianca

L’ultimo bagliore del tramonto si spegneva sulle deserte solitudini gelate e, contro l’indistinto colore del cielo, più viva spiccava la massa scura degli abeti che premevano e incalzavano il corso gelato del fiume. Il vento che sino allora aveva impazzato, strappando dagli alberi la veste gelata che li aveva ricoperti, ora aveva tregua. Nessun rumore, nessuna voce d’uomo rompeva quel silenzio, e la natura, sempre uguale da che è nato il mondo, dominava incontrastata.

Siamo nel Nord più freddo e ostile, un luogo in cui non ci sono segni di vita e dove ogni scenario è caratterizzato da ambientazioni che non lasciano spazio alla sopravvivenza umana. È qui che vive Zanna Bianca, un lupacchiotto che viene estirpato dalle sue radici per essere trapiantato nel clima del profondo sud. Qui per il cane lupo la vita è una perenne lotta contro la fame, è uccidere per non essere ucciso, è una battaglia spietata contro gli animali della sua stessa specie, è giocare d’astuzia per evitare i maltrattamenti dell’uomo. Zanna Bianca è un lupo, reso ‘cattivo’ dalla natura severa e dalla crudeltà dell’uomo, ma è anche un cane, capace di ‘amare’ senza riserve e senza limiti chi si prende cura di lui.

Prezzo scontato su Amazon.it: 4,65 euro
Anno di prima pubblicazione: 1906
Autore: Jack London
Casa Editrice: Crescere
Lingua originale: inglese
Titolo originale: White Fang
Pagine: 208

3. Pausa caffè con gatti

La copertina di pausa caffè con gatti

Cerca il tuo tavolino preferito. Accomodati, ordina un caffè e gusta un dolce. Scegli un libro dagli scaffali. Lascia che il gatto si avvicini a te. Ora puoi cambiare la tua vita.

Ambientato in Germania, Pausa caffè con gatti è stato scritto da un giornalista tedesco che si è ispirato a un luogo che esiste davvero in Canada: Otis&Clementine’s Books and Coffee di Halifax, dove è possibile comprare libri, bere caffè e adottare gatti. Pausa caffè con gatti è un romanzo che si conquista l’attenzione del lettore pagina dopo pagina, con la stessa pazienza che serve a conquistarsi l’attenzione di un felino. Nella caffetteria in cui è ambientata la storia, i gatti sono i veri protagonisti: si raggomitolano sulle sedie più comode, gironzolano tra i tavolini, dormono sui ripiani degli scaffali.  Al suono delle loro fusa tutto sembra più semplice, ogni scelta meno difficile, ogni errore meno irrimediabile. Tutti hanno ostacoli da superare e problemi da risolvere, ma i gatti ci aiutano a trovare il coraggio di affrontare qualsiasi cosa. Basta poco perché ciò accada: si sceglie il tavolo preferito, si ordina un caffè e una fetta di dolce, si prende un libro dagli scaffali. Ma soprattutto si segue una regola: aspettare. Aspettare che gli strambi avventori dal passo felpato decidano di avvicinarsi. Perché, si sa, è inutile chiamare un gatto: verrà solo quando lui vorrà.

Prezzo scontato su Amazon.it: 15,20 euro
Anno di prima pubblicazione: 2020
Autore: Charlie Jonas
Casa Editrice: Garzanti 
Traduttore: Paola Rumi 
Lingua originale: tedesco
Titolo originale: Katzencafé
Pagine: 288

4. Il mastino dei Baskerville

Il mondo è pieno di cose ovvie di cui nessuno si accorge mai.

Il mastino dei Baskerville è il romanzo più famoso fra quelli che vedono Sherlock Holmes e il dottor Watson come protagonisti. Un romanzo che, secondo le intenzioni dell’autore, non avrebbe mai dovuto vedere la luce perché nell’avventura precedente Sherlock Holmes era precipitato in un crepaccio, insieme al suo acerrimo nemico Moriarty, inghiottito dalle tenebre. Un finale che non lasciava scampo, e che non riuscì gradito ai lettori, ormai stregati dalla  logica ferrea e dall’infallibile fiuto del detective. E così, costretto dalle insistenze del pubblico e dell’editore, Conan Doyle fece “resuscitare” il suo celebre personaggio. La trama è nota a tutti, anche perché riadattata in decine di pellicole cinematografiche e televisive. Il mastino che dà il titolo al racconto è una figura infernale che porta a morte prematura e violenta gli eredi dell’antica casata dei Baskerville, su cui grava, appunto una terribile maledizione. Sarà Sherlock Holmes con il suo fidato amico Watson a scoprire i retroscena nascosti dietro il ripetersi di questa tragedia.

Prezzo scontato su Amazon.it: 9,02 euro
Anno di prima pubblicazione: 1970
Autore: Richard Bach
Casa Editrice: BUR Biblioteca Universale Rizzoli
Traduttore: Pier Francesco Paolini
Lingua originale: inglese
Titolo originale: The Hound Of The Baskervilles
Pagine: 112

5. Il gabbiano Jonathan Livingston

Il gabbiano Jonathan scoprì che la noia e la paura e la rabbia sono le ragioni per cui una vita gabbiano è così breve, e quando quelle furono svanite dai suoi pensieri visse una vita lunga e bella.

Il gabbiano Jonathan Livingston non è un gabbiano come tutti gli altri. Ama volare e nel volo cerca la perfezione  perché crede che il volo stesso abbia una sua insita bellezza e non sia solo un mezzo per sopravvivere.  Rifiuta la vita dello stormo, non vuole volare solo alla ricerca di cibo, ma aspira ad un ideale diverso, di libertà, di spazi e cieli azzurri, di calore e luce, di soffio di vento e mare spumeggiante. Tutti gli altri gabbiani lo ritengono un pazzo, compresi i suoi genitori, che gli intimano continuamente di lasciar perdere le sue idee bizzarre e fare quello per cui è venuto al mondo: procurarsi il cibo. Ma l’opinione comune fa vacillare Jonathan soltanto per un momento; proverà a vivere come tutti gli altri gabbiani ma si renderà subito conto che quella vita non fa per lui, che non lo rende felice: lui è nato per volare e per insegnare agli altri che possono avere un obiettivo più nobile da perseguire nella vita.

Prezzo scontato su Amazon.it: 9,50 euro
Anno di prima pubblicazione: 1902
Autore:  Arthur Conan Doyle
Casa Editrice: Feltrinelli
Traduttore: Caterina Ciccotti 
Lingua originale: inglese
Titolo originale: The Hound Of The Baskervilles
Pagine: 251

6. La fattoria degli animali

Tutti gli animali sono uguali, ma alcuni sono più uguali degli altri

La fattoria degli animali racconta in maniera allegorica la nascita di una dittatura, prendendo come riferimento quella staliniana. Qui, gli animali prendono il controllo della fattoria del signor Jones dopo aver deciso di comune accordo di ribellarsi al costante sfruttamento da parte degli uomini. Sotto la guida dei maiali Palladineve e Napoleone, sanciscono i Sette Comandamenti degli Animali tra cui il più importante è “Tutti gli animali sono uguali“. Se l’intento delle bestie della fattoria è quello di auto-governarsi e di vivere liberi dal giogo umano, la loro organizzazione vedrà presto prendere il controllo da parte di un solo animale, Napoleone, che si proclamerà comandante supremo e inizierà ad assumere sempre più i comportamenti umani.

Prezzo scontato su Amazon.it: 10,45 euro
Anno di prima pubblicazione: 1945
Autore: George Orwell
Casa Editrice: Mondadori 
Traduttore: Guido Bulla
Lingua originale: inglese
Titolo originale: Animal Farm
Pagine: 141

7. Moby Dick

Alcuni cacciatori di balene giunsero anche più in là nella loro superstizione, asserendo che Moby Dick non solo era dotato dell’ubiquità, ma era anche immortale…

Moby Dick è un classico, un capolavoro conosciuto da tutti. Il capitano Achab della baleniera Pequod è un uomo divorato dalla sete di vendetta contro il vecchio capodoglio Moby Dick, il quale gli ha divorato una gamba durante l’ultima caccia alla balena a cui aveva partecipato. Achab vive adesso con una protesi in avorio e il costante desiderio di uccidere il grande capodoglio: è  attraverso la sua caccia ininterrotta che Melville, attraverso le parole del narratore Ishmael, descrive il terribile e maestoso scenario della natura,  in cui domina la figura incombente dell’enorme bestia bianca chiamata Moby Dick.

Prezzo scontato su Amazon.it: 13,30 euro
Anno di prima pubblicazione: 1851
Autore: Herman Melville
Casa Editrice: Adelphi
Traduttore: Cesare Pavese
Lingua originale: inglese
Titolo originale: Moby-Dick; or, The Whale
Pagine: 588

8. I tacchini non ringraziano

Se veramente un giorno riusciremo a sapere quale opinione hanno di noi gli animali, sono certo che non ci resterà da fare altro che sparire dalla faccia del pianeta, sconvolti dalla vergogna.

I tacchini non ringraziano è una raccolta di racconti e storie che hanno come protagonisti gli animali e il loro rapporto con gli uomini. Gli animali di Camilleri assolvono alla stessa funzione di quelli delle favole di Fedro ed Esopo; ognuno di essi è protagonista di una storia attraverso la quale, con intelligenza, arguzia, semplicità e concretezza, trasmette un messaggio, dà un ammonimento, mette in evidenza come non sempre gli esseri umani siano davvero migliori degli animali. Cani, gatti, cardellini, ma anche volpi, serpenti e tigri sono descritti come portatori di uno spirito ricco di amore e di intelligenza, molto più complesso e profondo di quanto pensiamo. Ogni storia ci lascia con la consapevolezza dolceamara di tutto quello che rischiamo di perdere, ma anche con la quieta fiducia che sia ancora possibile un mondo in cui convivere e rispettarsi, con l’ausilio di un po’ di buon senso e di umorismo, un mondo meno prepotente e più meritevole di bellezza.

Prezzo scontato su Amazon.it: 15,10 euro
Anno di prima pubblicazione: 2018
Autore: Andrea Camilleri
Casa Editrice: Salani 
Pagine: 180

9. Jurassic Park

Nel pensiero degli esseri umani, cento anni sono un periodo lungo. Un centinaio d’anni fa non avevamo automobili, aeroplani, computer e vaccini… Era un mondo totalmente diverso. Ma per la terra, cent’anni sono niente. Un milione d’anni sono niente. Questo pianeta vive e respira su una scala molto più vasta. Non possiamo immaginare i suoi ritmi lenti e potenti e non abbiamo l’umiltà di provarci. Abitiamo qui solo da un batter d’occhio. Se domani non ci fossimo più, la Terra non sentirebbe la nostra mancanza.

In un’isola sperduta al largo del Costa Rica, il miliardario Hammond costruisce un gigantesco parco di attrazioni biologiche. Grazie all’ingegneria genetica, nel suo Jurassic Park rivivrà un intero ecosistema, compresi i terribili dinosauri carnivori: il gigantesco Tyrannosaurus Rex e i famelici Velociraptor. Il genio immaginifico di Crichton dà vita ad un romanzo avvincente, forse meno famoso dell’omonimo film girato da Stephen Spielberg.  Un’avventura iniziata 65 milioni di anni fa che si trascina dietro il mistero dell’evoluzione e della selezione naturale e che negli ultimi due secoli è stata oggetto di teorie e dibattiti scaturiti in seguito al ritrovamento di reperti fossili in tutto il pianeta.

Prezzo scontato su Amazon.it: 13,30 euro
Anno di prima pubblicazione: 1990
Autore: Michael Crichton
Casa Editrice: Garzanti 
Traduttore: Maria Teresa Marenco
Lingua originale: inglese
Titolo originale: Jurassic Park
Pagine: 477

10. Cujo

Quello che non sai non può farti male, vero? Se un uomo attraversa una stanza buia dove c’è una voragine, se ci passa a pochi millimetri, non c’è bisogno che sapere che c’è mancato un pelo a cascarci dentro. Non c’è bisogno di avere paura.
Basta che le luci restino spente.

“Cujo” è il nome del docile San Bernardo scelto da Stephen King per scatenare il terrore nell’immaginaria cittadina di Castel Rock, nel Maine. Il cane protagonista del romanzo, appartiene alla famiglia Camber, più precisamente a Brett, figlio del rude e violento Joe, che passa il suo tempo tra ubriacature, comportamenti violenti e il lavoro di meccanico. Cujo vive serenamente la sua vita tra il capanno degli attrezzi di Joe e casa Camber, quando una mattina, inseguendo un coniglio che si intrufola in una tana di pipistrelli, viene morso da uno di questi, e contrae la rabbia. Il giocoso San Bernardo di quasi cento chili, inizia a trasformarsi in una belva feroce, a causa della malattia che, in modo lento ed inesorabile, gli distrugge il cervello. Tra i romanzi brevi di King, Cujo è un ottimo horror, narrato magistralmente, con un ritmo incalzante e capace di lasciare chiunque col fiato sospeso.

Prezzo scontato su Amazon.it: 10,35 euro
Anno di prima pubblicazione: 1981
Autore: Stephen King
Casa Editrice: ‎ Sperling & Kupfer
Traduttore: Tullio Dobner
Lingua originale: inglese
Titolo originale: Cujo
Pagine: 378

1 commento

Donata Settembre 15, 2021 - 15:59

È sempre un piacere leggerti. Prossima lettura: Pausa caffè con gatti. Mi manca

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